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Pluralbildung bei Substantiven auf -el

Schwierigkeiten bereitet häufig die Bildung des Plurals bei Substantiven auf -el. Zwei Gruppen sind dabei zu unterscheiden: Neutrale und maskuline Substantive wie Kürzel, Schnitzel, Hebel, Spiegel; sie werden stark gebeugt, das heißt, im Nominativ Singular und Plural lauten die Formen gleich: das Kürzel – die Kürzel, das Schnitzel – die Schnitzel, der Hebel – die Hebel, der Spiegel – die Spiegel.
Feminine Substantive auf -el wie Zwiebel, Kartoffel, Nudel erhalten dagegen im Plural ein -n (schwache Beugung):
die Zwiebel – die Zwiebeln, die Kartoffel – die Kartoffeln, die Nudel – die Nudeln.

Als Ausnahme gelten die Wörter Stachel, Muskel und Pantoffel; obwohl sie maskuline Substantive sind, bilden sie den Plural auf -eln: der Stachel – die Stacheln, der Muskel – die Muskeln, der Pantoffel – die Pantoffeln.