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Pluralbildung von Mal

Das Substantiv das Mal hat auch die Bedeutung „durch Verfärbung, Erhöhung oder Vertiefung sich abhebende Stelle, Zeichen, Markierung“. Dieses Wort, das hauptsächlich in Zusammensetzungen verwendet wird, hat zwei Pluralformen: die Male und die Mäler. In der Bedeutung „kennzeichnender Fleck, Verfärbung der Haut“ wird – vom regionalsprachlichen Gebrauch einmal abgesehen – in der Regel die nicht umgelautete Form die Male gebraucht: Sein Rücken war übersät von Muttermalen. Sie wies tatsächlich die typischen Wundmale an Händen und Füßen auf.
In den Bedeutungen „Denk-, Merkzeichen; Monument, Markierung“, in denen das Wort ebenfalls überwiegend als Zusammensetzung verwendet wird, kommen beide Pluralformen vor: Einige der Grabmale/Grabmäler waren in der Nacht verwüstet worden. Bis zum Nachmittag hatten wir den überwiegenden Teil der städtischen Denkmale/Denkmäler besichtigt.