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Epidemie / Pandemie

Als Epidemie bezeichnet man eine in einem bestimmten begrenzten Verbreitungsgebiet auftretende ansteckende Erkrankung; eine Seuche, für die typisch ist, dass eine große Zahl von Menschen gleichzeitig befallen wird.

In rasender Geschwindigkeit breitet sich in den Erdbebengebieten zurzeit eine Typhusepidemie aus. Auch in den Entwicklungsländern verbreiten sich Handys wie eine Epidemie. Bei der WHO befürchtet man ein epidemieartiges Auftreten der Schweinegrippe.

Der Begriff Pandemie benennt eine Seuche, die sich im Gegensatz zur Epidemie nicht auf ein begrenztes Gebiet beschränkt, sondern sich über ganze Landstriche, Länder oder sogar weltweit ausbreitet. Als Pandemien galten und gelten SARS, die Vogelgrippe und – ganz aktuell – die Schweinegrippe. Durch die immense Zunahme des Flugverkehrs wird heutzutage aus einer Epidemie sehr schnell eine Pandemie.