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Besonderheiten von sondern

Eins gleich vorweg: Obwohl es fast von jeder Interpunktionsregel eine Ausnahme gibt, existieren doch ein paar Fälle, die Sie sich für „immer“ merken können. Dazu gehört die Regel, dass vor die Konjunktion sondern immer ein Komma zu setzen ist. Davon gibt es praktischerweise keine Ausnahme.

Sondern drückt bekanntlich einen Gegensatz aus. Dieser setzt voraus, dass zuvor etwas verneint wurde, beispielsweise durch nicht oder kein: Uns fehlen nicht nur Teller, sondern auch Gläser. Das ist kein Hamster, sondern ein Meerschweinchen. Wenn die Verneinung nicht explizit vorliegt, darf sondern allerdings nicht verwendet werden: Das war weniger schlau als vielmehr hinterlistig.
Nun kommt sie aber doch noch, die Ausnahme. Steht nämlich kaum im ersten Teil, darf der Anschluss dennoch mit sondern erfolgen: Er hat kaum gearbeitet, sondern nur vor sich hin geträumt. Wir hoffen, dies war nun weniger verwirrend als vielmehr erhellend.